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Infeccion Urinaria

Infecciones Urinarias

Las infecciones urinarias son un problema de salud serio que afecta a millones de gente cada año.

Las infecciones urinarias son bastante comunes, solamente las infecciones respiratorias ocurren más a menudo. En 1997, las infecciones urinarias (UTIs) fueron cerca de 8.3 millones de visitas al doctor.  Las mujeres son especialmente propensas a  infecciones urinarias por razones que se entienden mal. Una en cinco desarrolla una infeccion urinaria durante su vida. Las  infecciones urinarias en los hombres no son comunes, pero pueden ser serias cuando ocurren.

 

 

El sistema urinario consiste de los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. Los elementos dominantes en el sistema son los riñones, un par de órganos situados debajo de las costillas. Los riñones eliminan los desechos líquidos de la sangre en forma de orina, mantienen un equilibrio estable de sales y otras sustancias de la sangre y producen una hormona que ayuda a la formación de las células de la sangre. Los tubos estrechos llamados  uréteres llevan la orina de los riñones a la vejiga, un compartimiento formado en el abdomen bajo. La orina se almacena en la vejiga y se vacia a través de la uretra.

La Zona Urinaria El adulto pasa alrededor de un cuarto de galón y medio de orina cada día. La cantidad de orina varía, dependiendo de los líquidos y los alimentos que una persona consume.

¿Cuáles son las causas de la infeccion urinaria?

La orina normal es estéril. Contiene los líquidos, las sales y los residuos, pero está libre de bacterias, de virus y de hongos. Una infección ocurre cuando los microorganismos, generalmente bacterias de la zona digestiva, se aferran a la abertura de la uretra y comienzan a multiplicarse. La mayoría de las infecciones se presentan a partir de un tipo de bacterias, escherichia coli (E. coli).

En la mayoría de los casos, las bacterias primero comienzan a crecer en la uretra. Una infección limitada a la uretra se llama uretritis. Las bacterias se mueven a menudo ascendiendo a la vejiga, causando una infección de la vejiga (cistitis). Si la infección no se trata a tiempo, las bacterias pueden ir hacia arriba a infectar los riñones (pyelonephritis).

Los microorganismos llamados Chlamydia y mycoplasma pueden también causar  infecciones urinarias en ambos: hombres y mujeres, pero estas infecciones tienden a seguir siendo limitadas a la uretra y al sistema reproductivo. De la misma forma el E. coli, Chlamydia y el mycoplasma pueden ser transmitidos sexualmente, y las infecciones requieren el tratamiento de la pareja.

¿Quién tiene riesgo de sufrir una infeccion?

Alguna gente es más propensa a tener una infeccion urinaria que otras. Cualquier anormalidad de la zona urinaria que obstruya el flujo de la orina (una piedra del riñón, por ejemplo) puede iniciar una infección. Una glándula agrandada ( la próstata) también puede retardar el flujo de la orina,  aumentando el riesgo de infección.

Una fuente común de infección son los catéteres colocados en la vejiga. Algunas personas, especialmente los ancianos o personas con  desórdenes nerviosos del sistema autonomo que pierden control de la vejiga, pueden necesitar un catéter de por vida. Las bacterias en el catéter pueden infectar la vejiga, así que debe existir un cuidado especial del personal del hospital para mantener el catéter estéril y para quitarlo cuanto antes.

La gente con diabetes tiene un riesgo más alto de una  infeccion urinaria. Cualquier desorden que suprima el sistema inmune aumenta el riesgo de una infección urinaria.

La  infeccion urinaria puede ocurrir en los infantes que nacen con  anormalidades de la zona urinaria, que necesitan a veces ser corregidas con cirugía. Se ve raramente en muchachos y hombres jóvenes. En las mujeres el índice de  infecciones urinarias aumenta gradualmente con la edad. Los científicos no estan seguros porqué las mujeres tienen mas infecciones urinarias que los hombres. Un factor puede ser que la uretra de una mujer es mas corta, facilitando a las bacterias el acceso rápido a la vejiga. También, la abertura uretral de una mujer esta cerca del ano y de la vagina. Para muchas mujeres, el acto sexual  aumenta el riesgo de una infección, aunque las razones de esto son confusas.

Según varios estudios, las mujeres que utilizan un diafragma tiene mas riesgos de desarrollar un UTI que las mujeres que utilizan otras formas de control de la natalidad.

Infecciones Recurrentes

Muchas mujeres sufren de  infecciones urinarias frecuentes. Casi el 20 % de las mujeres que tiene una  infeccion urinaria sufrira otra infeccion en el futuro. 

Infecciones en el embarazo

Las mujeres embarazadas son más propensas a infecciones urinarias  que otras mujeres. Sin embargo, cuando ocurre una  infeccion urinaria, es más probable que vaya a los riñones. Según algunos informes, cerca de 2 a 4 % de mujeres embarazadas desarrollan una infección urinaria.

¿Cuáles son los síntomas de las infecciones urinarias?

No todas las personas con infecciones urinarias  tienen síntomas, pero la mayoría de la gente si los tiene. Éstos pueden incluir urgencia al orinar y una sensación dolorosa, ardiente en el área de la vejiga o la uretra durante la miccion. No es inusual sentirse mal, sobre todo cansado con dolor de cuerpo. A menudo, las mujeres sienten una presión incómoda sobre el hueso pubico, y algunos hombres experimentan una plenitud en el recto. La orina  puede parecer rojiza o turbia, si la sangre está presente. Una fiebre puede significar que la infección ha alcanzado los riñones. Otros síntomas de una infección del riñón incluyen dolor en la parte posterior o debajo de las costillas,  náuseas o vomitos.

En los niños, los síntomas de una infección urinaria se pueden pasar por alto o atribuir a otro desorden. Una  infeccion urinaria debe ser considerada cuando un niño esta irritable, no está comiendo normalmente, tiene fiebre,  tiene diarrea o no está mejorando. El niño debe ser visto por un doctor si existe uno de estos síntomas, especialmente si hay un cambio en el patrón urinario del niño.

¿Cómo se diagnostica una infeccion urinaria ?

Para descubrir si usted tiene un UTI, su doctor le pedirá una muestra de la orina. Generalmente, la muestra se envía a un laboratorio, aunque las oficinas de algunos doctores pueden para hacer la prueba.

Algunos microbios, como Chlamydia y mycoplasma, pueden ser detectados solamente con los cultivos bacterianos especiales.

Si usted tiene infecciones recurrentes, su doctor también puede recomendar un examen del ultrasonido. Otra prueba útil es la cistoscopia.

¿Cómo se trata  infeccion urinaria?

La   infeccion urinaria se trata con los antibioticos. La opción de la droga y la longitud del tratamiento dependen de la historia del paciente y de los análisis de orina que identifican las bacterias. La prueba de la sensibilidad es especialmente útil en ayudar al doctor a seleccionar la droga más eficaz. Las drogas usadas más a menudo para tratar las  infecciones urinarias son el sulfamethoxazole (Bactrim, Septra, Cotrim), amoxicillin (Amoxil, Trimox, Wymox), nitrofurantoin (Macrodantin, Furadantin), y ampicilina. Una clase de drogas llamadas las quinolonas incluye cuatro drogas aprobadas en los años recientes. Estas drogas incluyen el ofloxacin (Floxin), el norfloxacin (Noroxin), el ciprofloxacin (Cipro), y el trovafloxin (Trovan).

A menudo, una  infeccion urinaria se puede curar con 1 o 2 días del tratamiento si la infección no es complicada por una obstrucción o un desorden nervioso.  No obstante, muchos doctores piden que sus pacientes tomen los antibióticos por una semana para asegurar que se ha curado la infección. Un tratamiento más largo también es necesario para los pacientes con las infecciones causadas por Mycoplasma o Chlamydia, que se tratan generalmente con la tetracyclina, trimethoprim/sulfamethoxazole (TMP/SMZ), o doxycycline.  Es muy importante tomar el curso del tratamiento completo porque los síntomas pueden desaparecer antes de que la infección este completamente curada.

Los pacientes seriamente enfermos con infecciones del riñón pueden ser hospitalizados hasta que puedan tomar los líquidos y las drogas necesarias por via oral. Las infecciones del riñón requieren generalmente varias semanas de antibiótico.

Infecciones en el embarazo

Una mujer embarazada que desarrolla una  infeccion urinaria debe ser tratada inmediatamente para evitar un parto prematuro y otros riesgos tales como presión arterial alta. Algunos antibióticos no se pueden tomar durante el embarazo. Al seleccionar los mejores tratamientos, los doctores consideran varios factores tales como la eficacia de la droga, la etapa del embarazo, la salud de la madre y efectos potenciales sobre el feto.

Infecciones en los hombres

Las  infecciones urinarias en los hombres proviene generalmente de una obstrucción -- por ejemplo, una piedra urinaria o una próstata agrandada -- o de un procedimiento médico que implique un catéter. El primer paso es identificar el organismo de infección y las drogas a los cuales es sensible. Generalmente, los doctores recomiendan una terapia más larga en los hombres que en las mujeres, en parte para prevenir las infecciones de la glándula de la próstata( prostatitis).

Las infecciones de la próstata (prostatitis bacteriana crónica) son más dificiles de curar porque los antibióticos no pueden penetrar el tejido infectado de la próstata con eficacia. Por esta razón, los hombres con prostatitis necesitan a menudo un tratamiento mas largo con un antibiótico cuidadosamente seleccionado.

Otras fuentes de la información

Fundación Americana Urologica
Calle Del norte De 1128 Charles
Baltimore, MD 21201
Teléfono: 1-800-242-2383 o (410) 727-2908
Email:
admin@afud.org
Internet:
www.afud.org

La Fundación De la Prostata
1063 Calle 13, Caja 8
Smithshire, IL 61478
Teléfono: 1-888-891-4200
Fax: (309) 325-7184
Email:
Mcapston@aol.com
Internet:
www.prostatitis.org